Conferencia FOWA 2008 en Miami

El pasado fin de semana fue la conferencia FOWA (Future of Web Apps) en Miami, FL, organizada por Carsonified.

La conferencia consta de un día de talleres y un día de presentaciones. Lo último en desarrollo web fue presentado en esta conferencia.

Entre las presentaciones más interesantes estuvieron las de Cal Henderson de Flickr (muy divertida), Emily Boyd de Remember-The-Milk (la integración de RTM con Gmail a través de una extensión para Firefox es simplemente genial) y la de Gary Vaynerchuck del vodcast WineLibrary.tv (una verdadera lección en como dominar el escenario y capturar a la audiencia).

Matt Mullenweg, el creador de WordPress, dió una charla muy interesante sobre como diseñar un servicio web con escalabilidad, utilizando su experiencia positiva con WordPress.com.

Blaine Cook intentó dar una charla sobre Twitter sin darse cuenta que al momento de la charla Twitter se encontraba caído. Después de dejar sonar su teléfono por cinco minutos, se dió cuenta que era una llamada de su socio informándole de la caída del servicio (y entendiendo al fin qué le gritaban desde la audiencia). Al final terminó echándole la culpa al haber utilizado Ruby-on-Rails como plataforma de desarrollo, supongo que para gran alegría de Larry Masters, creador de Cake PHP (aunque dijo que si tuviera que volver a tomar la decisión de usar RoR, la volvería a escoger).

La conferencia terminó con una grabación en vivo de WineLibrary.tv (vean el próximo episodio) y varias fiestas playeras en Nikki Beach.

No dejen de venir al FOWA Miami del 2009!

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Distribución de Noticias via Twitter

Un gran número de medios tradicionales está utilizando Twitter para distribuir las últimas noticias y alertas. Muchos corresponsales también usan Twitter para informar de las noticias antes de que estas lleguen al medio.

Aquí he tratado de condensar un listado de medios que utilizan Twitter, cómo lo utilizan, links a gráficos indicando la frecuencia con que actualizan y links a sus cuentas de Twitter. Sólo he incluido aquellas cuentas con actualizaciones recientes.

Si sabes de un medio o corresponsal que utiliza Twitter para distribuir noticias que no aparezca en esta lista, déjanos un mensaje indicando su cuenta de Twitter y el tipo de noticias que distribuye.

Me pueden seguir en Twitter a través de mi cuenta @cgranier.

Periódicos (Newspapers)

Clarín, Argentina @clarincom (stats)

Courier-Mail, Brisbane, Queensland, Australia @cmbreakingnews (stats), @cmail_breaking (stats)

Diario Correo, Ecuador @diariocorreo (stats)

El País, Madrid, España @el_pais (stats)

El Porvenir, Monterrey, Mexico @El_Porvenir (stats)

El Siglo Web, San Miguel de Tucumán, Argentina @elsigloweb (stats)

El Tiempo, Bogotá, Colombia @eltiempocom (stats)

El Universo, Ecuador @el_universo (stats)

Financial Times @FTmedianews (stats), @FTfinancenews (stats)

Honolulu Star Bulletin, Honolulu, HI @starbulletin (stats)

Knoxville News Sentinel, Knoxville, TN @knoxnews (stats)

LA Daily News @ladailynews (stats)

La Nacion, Chile @nacioncl (stats), @lanacioncl (stats)

La Tercera, Chile @latercera (stats)

LA Times @latimesbreaking (stats), @latimesworld (stats)

Milenio, Mexico @Milenio (stats)

Nashua Telegraph, Hudson, NH @NashuaTelegraph (stats)

Times Online, London, UK @timesonline (stats), @TimesNewsUk (stats)

USA Today @ondeadline (stats)

Radio y Televisión (Radio & TV)

BBC @BBC (stats), @bbcsa (stats), @todaytrial (stats), @BBCClick (stats), @bbcmundo (stats), @bbcbrasil (stats)

CBC News, Canada @cbcnews (stats)

Channel News Asia, Singapore @ChannelNewsAsia (stats)

CNN @cnn (stats), @cnnbrk (stats), @CNNNewsroom (stats)

Fox News @foxnews (stats)

KOAT, Albuquerque, New Mexico @KOAT (stats)

KPBS News, San Diego, CA @kpbsnews (stats)

News 2 Colorado, Denver, Colorado @News2Colorado (stats)

NPR News @nprnewsblog (stats), @nprnews (stats), @bryantpark (stats)

Radio Cooperativa, Santiago, Chile @Cooperativa (stats)

RNZ Radio New Zealand News @rnz_news (stats)

RTÉ News, Ireland @RTEnews (stats), @RTEbusiness (stats)

VenezuelaPress, Venezuela @VenezuelaPress (stats)

WICU 12 News, Erie, PA @WICU12News (stats)

WLWT, Cincinnati, OH @wlwt (stats)

WOSU Public Media, Columbus, OH @WOSU (stats)

Otros (Other)

47 News, Tokyo, Japan @47news (stats)

ABC News, Brisbane, Queensland, Australia @abcnewsbrisbane (stats)

AgendaTwiMedios @agendatwitter (stats)

AmericasReport @AmericasReport (stats)

Breaking News Alerts @BreakingNewsOn (stats), @LivePressAlert (stats)

CNET News @CNETNews (stats)

ESPN Headlines @espn (stats)

Mahalo News @mahalonews (stats)

MarketWatch @MarketWatch (stats)

Marketwire @marketwire (stats)

Motor Awards, Venezuela @MotorAwards (stats)

MSN Noticias, España @msnnoticias (stats)

MSNBC @msnbc_world (stats)

Noticias Emol @twitter_emol (stats)

Sina News, China @sinanews (stats)

Sunchales Hoy, Sunchales, Santa Fe, Argentina @sunchaleshoy (stats)

Thailand News @thailandnews (stats)

The Potsdam News, Potsdam, NY @ThePotsdamNews (stats)

Corresponsales (Correspondents, Media Employees)

Darren Waters, Technology Editor, BBC News @djwaters1 (stats)

Jim Long, NBC @newmediajim (stats)

Adam Boulton, Sky News, London, UK @SkyNewsBoulton (stats)

Ya sabes, infórmanos de cualquier medio o corresponsal que utiliza Twitter para distribuir noticias que no aparezca en esta lista utilizando el formulario de comentarios en esta página.

Me pueden seguir en Twitter a través de mi cuenta @cgranier.

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Los Curadores de Contenido

El volumen de información que debemos procesar aumenta cada día. Cada nuevo paquete de contenido que consumimos parece abrir las puertas a cientos de paquetes adicionales. La sobrecarga de información se ha vuelto un problema tan grande que muchas veces paraliza nuestra productividad.

Recientement, Steve Rubel (Micro Persuasion: The Digital Curator in Your Future) y Valeria Maltoni (Conversation Agent: Do We Need Editors in New Media) han retomado un tema que toqué en el 2006 (RED66: Where are the Editors?): la necesidad de editores o curadores de contenido que funcionen como un filtro que regule la cantidad y calidad del contenido que consumimos.

Actualmente podemos crear Agentes de Búsqueda (e.g., Google Alerts) para estar al tanto de cualquier información relacionada a un tema de nuestro interés. El problema está en que estos agentes no tienen todavía la capacidad de decidir cual contenido vale la pena y cual debe ir a la basura. Hace falta un agente de búsqueda con criterio suficiente para decidir cual contenido enviarnos. (una opción sería construir un Agente de Búsqueda que utilice información previamente curada, como por ejemplo la que está en Del.icio.us).

Yahoo!, Altavista, Google, entre otros, fueron los primeros agentes de búsqueda de internet, permitiéndonos encontrar información que de otro modo nunca hubieramos visto. Google aplicó su algoritmo de PageRank para entregarnos resultados más relevantes. Pero es tanta la información disponible en Internet que estos sistemas de búsqueda nos devuelven demasiada información, mucha de ella irrelevante o de poca importancia. PageRank no es necesariamente la mejor forma de categorizar información.

Servicios como Mahalo, StumpleUpon, Del.icio.us y hasta Digg nos permiten buscar información previamente filtrada y organizada por otros. Los usuarios de estos servicios actúan como curadores de la información, decidiendo qué vale la pena ver – de la misma forma que el curador de un museo decide cuales obras de arte exhibir (y al igual que en el museo, a veces nos preguntamos cómo un artículo en particular fue escogido para la colección).

Pero todavía prefiero servicios como Twitter, que me permiten escoger mis conexiones (mis fuentes de información) y aprender de sus recomendaciones. Siguiendo las conversaciones de mis contactos en Twitter consigo más contactos y aprendo quiénes ofrecen contenido relevante. Sin embargo, Twitter requiere mi atención constante (es lo que podríamos llamar un “torrente de distracción permanente”); me hace falta un agente de búsqueda que condense lo que llega a mi Twitter y me informe regularmente al respecto.

Y tu, ¿cómo consumes información? ¿Tienes alguna herramienta secreta que te permite estar al día? ¿O te estás ahogando en un mar de información banal? Cuéntanos tu experiencia usando el formulario de comentarios.

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Facebook disponible en español

Facebook ya está disponible en español. A través de una iniciativa interna, Facebook utilizó los servicios de un gran número de usuarios de habla hispana para ir traduciendo poco a poco todo el website.

Facebook en Español

Aunque todavía se pueden conseguir algunos errores ortográficos o de transcripción, la traducción final es bastante buena. Tomando en cuenta que el español es un idioma que varía de país a país, seguramente habrá términos que generen confusión en algunos usuarios.

Facebook prefirió hacer una traducción de su website actual en vez de intentar adaptar el website a cada cultura (como supuestamente está haciendo MySpace). La traducción al francés está casi lista.

¿Qué opinas de la traducción de Facebook al español?

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Counter-Strike vs. Wii: Dos Caras de la Misma Moneda Social

La cónsola Wii y el juego Counter-Strike ofrecen dos experiences sociales diferentes que merecen ser estudiadas al implementar estrategias sociales de negocios.

Networking Exosocial

Counter-Strike es un juego online de ladrones y policias que permite la colaboración y competencia entre jugadores de todo el mundo. Comunicaciones via chat y voz en tiempo real permiten a cada equipo mantenerse en contacto y coordinar estrategias para completar las distintas misiones, mientras en la pantalla se puede ver la posición de cada jugador. Tu familia considerará Counter-Strike como una experiencia anti-social: te olvidarás por completo de su existencia… pero formarás nuevas amistades con tus compañeros de equipo.

Networking Endosocial

La cónsola Wii, al contrario de Counter-Strike, es la herramienta social casera por excelencia. Disfrutarás de innumerables horas de distracción con el resto de tu familia, llegando a conocer facetas desconocidas de tu pareja. Estoy seguro que a la gran mayoría los acercará. Y hasta puedes invitar a tus amigos a compartir un rato de diversión en tu casa.

Tanto Counter-Strike como Wii te harán quedarte en casa, pero mientras uno te conectará con gente alrededor del mundo, el otro te conectará con aquellos que tienes cerca.

¿Qué importancia tiene todo esto para tu negocio?

Al planificar estrategias sociales para tu negocio, es importante tomar en cuenta ambos ejemplos. ¿Estás conectando con tus clientes pero olvidando fomentar los lazos que convertirán a tus empleados en un equipo? O al contrario, ¿estás enfocándote sólo en construir un equipo pero olvidando crear una relación a largo plazo con tus clientes?

Es importante explorar ambas caras de la moneda social, construyendo un equipo fuerte que conozca las habilidades de cada miembro y creando buenas relaciones con los clientes que permitan anticipar sus necesidades y mejorar su experiencia con nuestros productos o servicios.

¿Qué herramientas o técnicas usas en tu negocio para crear estos lazos sociales? ¿Cuáles son tu Wii y tu Counter-Strike?

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Scrabuloso

Alrededor de 600.000 usuarios de Facebook disfrutan regularmente de una partida de Scrabble con sus amigos. Y desde el 15 de Enero esperan ansiosamente que el problema entre Hasbro/Mattel y Scrabulous se solucione amigablemente.

El problema está en que Scrabulous, la aplicación de Facebook, es una versión no licenciada del tradicional juego de Scrabble y Hasbro y Mattel, los dueños de Scrabble, le solicitaron a Facebook que no siguiera permitiendo el uso de su propiedad intelectual.

De inmediato han llovido innumerable acusaciones en contra de Mattel y Hasbro, que van desde que están abusando su posición de empresas fuertes y establecidas hasta que no tienen idea de como manejarse en el Siglo XXI. También hay algunos artículos y comentarios interesantes (en inglés).

Pero el caso no es tan blanco y negro como algunos quisieran. Para empezar, Mattel y Hasbro tienen no sólo el derecho sino el deber de defender sus propiedades y actuar responsablemente ante sus empleados y accionistas. Muchas personas han invertido esfuerzo, dinero e ideas en inventar juegos como Scrabble y por lo tanto no sería justo que quienes se beneficien sean Facebook y los desarrolladores de Scrabulous. Si Hasbro y Mattel no hacen algo hoy, mañana miles de copias de sus productos inundarán el mercado.

Por otro lado tenemos a los 600.000 usuarios de Scrabulous en Facebook. Ciertamente no sería beneficioso para Mattel y Hasbro pelearse con más de medio millón de fanáticos de uno de sus juegos; en el fondo, ninguno de ellos tiene la culpa de lo que está pasando.

Hasbro y Mattel han dicho que están buscando una solución amigable y hasta el día de hoy, el juego sigue activo en Facebook. Quizás Hasbro y Mattel han podido pensar mejor su estrategia inicial, desde el punto de vista de Relaciones Públicas, y comenzar con un acercamiento en términos más amigables… es precisamente en esta área que las compañías tradicionales tienen más que aprender; pero también debemos entender que están en todo su derecho de defender su propiedad intelectual.

Mattel y Hasbro han debido participar activamente en Facebook (y otras redes sociales), conocer mejor a sus clientes, hacer un estudio entre ellos a ver que les gustaba de Scrabulous y que otras opciones quisieran ver, y de este modo desarrollar ellos una versión legal y mejor de Scrabble. Siempre es preferible ganar una batalla con un producto mejor que con un abogado…

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Portabilidad de Datos: Ilusión o Realidad

El Data Portability Workgroup (o Grupo de Trabajo sobre Portabilidad de Datos) fue creado por un grupo de profesionales de Internet para intentar definir unas reglas que permitan a cada usuario tener mayor control sobre sus datos personales y mayor libertad de transportar y utilizar esos datos.

El problema actual es que nuestro mapa social está prisionero en cada network social que utilizamos. Cada vez que usamos un nuevo network social, debemos recrear todo nuestro mapa social para poder aprovecharlo. El Data Portability Workgroup busca generar un estándar que nos permita compartir nuestro mapa social con los servicios que utilicemos, eliminando la redundancia actual.

Google, Plaxo y Facebook se han unido al grupo, por lo menos para estar al tanto de lo que ocurre.

El primer obstáculo a superar es que la mayoría de los networks sociales consideran que el mapa social de sus usuarios es de su propiedad y no propiedad de cada usuario en particular. El segundo obstáculo es que cada network social usa un formato de datos propio, haciendo más dificil transportar datos de un sitio a otro.

Así como las vías de tren tuvieron que ser adaptadas a un estándar para permitir la interconexión de trenes y la portabilidad de sus cargas, los networks sociales deben entender que los datos portátiles facilitarán el acceso a sus sistemas e incrementarán el tamaño del mercado. Pero para empresas establecidas como Facebook, que ya poseen un mercado y un mapa social enorme, el costo de abrirse y permitir a los demás aprovechar los mapas sociales que ellos han facilitado pudiera parecer muy alto.

De esta forma el negocio deja de ser manejar nuestro mapa social y pasa a ser darnos un servicio alrededor de nuestro mapa social. La idea es que podamos ir al mejor proveedor de un servicio en particular, en vez de depender de alguien que lo haga todo mas o menos bien. Facebook entendió esto al permitir la integración de aplicaciones independientes dentro de su ecosistema, pero manteniéndolo cerrado al mundo exterior. Google notó una debilidad en este modelo y propuso OpenSocial como una alternativa abierta. Google se beneficia de un modelo abierto, en el cual colocar sus gadgets y AdSense… pero no está claro que un sistema abierto beneficie a Facebook.

A quien si beneficia un sistema abierto es a los usuarios, ya que les permitiría escoger los mejores servicios e integrarlos a su mapa social. De este modo Flickr podría saber quienes son nuestros amigos y familiares a la hora de compartir fotos, Facebook sabría quienes son nuestros colegas a la hora de organizar un almuerzo profesional y Google sabría con quienes correspondemos más a menudo para recordarnos cuando responder a un email. Los usuarios podrán decidir cuanta información compartir y con quien.

Unete el Grupo de Trabajo sobre Portabilidad de Datos y comparte tus ideas. Quien sabe… quizás algún día sea realidad.

La Intersección de los Círculos Sociales

¿Quiénes están incluidos en tus networks sociales? ¿Que criterio utilizas para incluirlos? El tema se puede poner de lo mas controversial. Hay personas cuya meta es tener la mayor cantidad de “amigos” en Facebook, por ejemplo. Otros hacen un esfuerzo por limitar su exposición en estos networks. Si la utilidad de un network social depende del número de conexiones que tengamos (y esto es debatible: cantidad vs. calidad), ¿en qué momento comienza a decrecer el beneficio que obtenemos?

Tenemos también el caso de nuestros amigos de la vida real y aquellos de nuestra vida online. ¿Como incluimos a un grupo dentro del otro? Si un amigo de la infancia quiere conectarse por Twitter, ¿como afecta nuestra relación si lo rechazamos? Es posible que no queramos mezclar un grupo con el otro, sin que esto signifique que nuestro nivel de amistad haya cambiado. Si eliminamos a un amigo de nuestra lista de Facebook (quizás porque nos manda muchas invitaciones del juego de los Zombies), esto no significa que seamos más o menos amigos… aunque mucha gente pueda tomárselo así.

Podemos dividir nuestras relaciones en varios círculos concéntricos: la familia, los amigos, los conocidos, los agentes (vendedores, repartidores, proveedores, etc). Pero también podemos tener círculos paralelos en la vida offline, en la vida online, en la oficina, etc. A veces estos círculos se conectan entre sí, a veces no. A medida que un mayor número de nuestros amigos comienza a utilizar herramientas sociales online, esta intersección se hace más evidente y más dificil de separar.

Tecnologías como OpenSocial, Plaxo Pulse, Facebook PlatformArchitecture, OpenID, etc. que prometen permitirnos interconectar nuestros networks sociales, ofrecen esperanzas de que algún día podremos mantener todas nuestras conexiones ordenadas, separadas e interconectadas a la vez. ¿Será 2008 el año?

Convergencia de la Televisión y la Internet

La muestra más reciente de la convergencia de la televisión y la Internet la podemos encontrar en el siguiente gráfico de Búsquedas Calientes de Google Trends.

Este gráfico corresponde al Viernes 14 de Diciembre, durante la transmisión del programa “Don’t Forget the Lyrics” (traducción: “No te olvides la letra”) en la cadena Fox.

El programa consiste en cantar canciones estilo Karaoke, hasta que eliminan las palabras de la pantalla y el participante debe completar la letra de la canción.

De acuerdo a Google Trends, las búsquedas más realizadas durante la transmisión eran precisamente para las letras de las canciones que aparecieron en el programa (todas las búsquedas que dicen “lyrics”). Es obvio que un número importante de televidentes usaba Google simultáneamente para determinar si los participantes habían respondido correctamente.

El “teleinternauta” consume ambos contenidos a la vez, tomando lo necesario de cada medio para lograr una experiencia más completa. No me extrañaría que mientras ven televisión y consultan Google, también se mantienen en contacto con sus amistades a través de Twitter.

Facebook se enfrenta a OpenSocial

Facebook ha decidido ofrecer su plataforma de programación al resto de los networks sociales, picándole adelante a Google y su esperado OpenSocial.

Google OpenSocial surgió como una respuesta a la Plataforma Facebook, ofreciéndole al resto de los networks sociales la oportunidad de crear aplicaciones que pudieran inter-operar entre los distintos sitios. Pero OpenSocial todavía no está listo y aún falta mucho por definir sobre su funcionamiento.

Facebook responde ahora con PlatformArchitecture, permitiéndole a cualquier website aprovechar el lenguaje de programación de Facebook. De este modo, cualquier website podrá ofrecer a sus usuarios gran cantidad de aplicaciones que ya existen para Facebook.

Estas iniciativas permiten que usuarios de networks sociales utilicen servicios ofrecidos por otros websites (iLike, por ejemplo) y que compartan experiencias con miembros de su mismo network social (Zombie, Acuario, etc).

Lo que falta es una herramienta que permita a los usuarios de un network social interactuar con los usuarios de otro network social. OpenID, OAuth y XFN son tres iniciativas encaminadas a lograr esto, pero que necesitan ser simplificadas (¿con deNerd-a-tex?) para poder ser entendidas y utilizadas por el grueso de la población.

Si te interesa saber más sobre estas tres iniciativas, déjanos un comentario aquí en la página y desarrollaremos el tema en una columna futura.