Google Cannot Fix Twitter

Jeff Jarvis thinks that only Google can fix Twitter’s woes.

Google hasn’t fixed Blogger since acquiring it in 2003. In fact, it’s a spam sieve full of usability issues and lack of innovation. Meanwhile, Movable Type and WordPress keep plugging away at innovative approaches to blogging platforms.

They haven’t innovated on Jaiku since acquiring the Twitter competitor late last year. Jaiku-since-Google is largely a FAIL, though it might still be too early on this.

Feedburner has become thoroughly Googlefied, going from one of the easiest, brightest and best companies to work with to arguably the worst of all the Google properties. Responsiveness has dipped to near nothing. Innovation has ceased. And I knew it was going to happen, but was soundly told that I was smoking crack, or something to that effect.

Google is not a sexy company. At all. They know how to do innovative things that I liken to trinket teasers. Others might call it “Shiny toy syndrome”.

Microsoft is also, not an innovator, to be fair. Their Windows product is largely a conglomeration of technologies inspired or directly acquired from other companies. Their was a Novell Netware long before there was an Active Directory, for instance.

Not the point.

Jeff, besides the feel-good story that Google reuniting with Evan Williams, the creator of Blogger and now Twitter, what can you point to that aligns well for a Google acquisition of Twitter? There’s not a lot of evidence that Twitter will be better if acquired by Google. Sure, it’ll probably be more “up” than down, but really… Google?

Accepted to Google News

news.gifEarlier this evening, I received word from Google that this site would be included in their technology news site. This is significant because this site has been submitted multiple times before but never qualified. One of the more rigid requirements for Google News inclusion is that a site not be single author. In addition, it’s clear from their requirements is that they are looking for media properties, with a bent toward journalism, and not simply “blogs” (for instance, they require a defined editorial hierarchy).

This won’t mean a lot for regular readers of the site. We have not been included because we’ve drastically altered what we do to conform. In fact, just the opposite, this site continues to evolve and the Google News inclusion rubber stamps who we’ve become.

It may take some time for Technosailor.com stories to appear in the index, though, so we carry on as usual.

Google File System: Much To Do About Nothing

Google had a much-hyped announcement tonight that, frankly, I’m missing the point of. Techcrunch covered it. Scoble Qik’d it live. I was one of numerous who took the bait out of curiosity and watched the announcement live until Scoble turned off his camera, or something.

honestly, folks, I don’t see what the point is. The product manager for this new service began the party by talking about how Google App Engine (Link dead until launch time) would be “easy to use and easy to scale”. The presentation then showed a very nervous developer trying to write up a simple Hello World script in Python.

Ok, here’s my problem. For the growing number of non-technical entrepreneurs, python is neither easy to use and the demonstration does not demonstrate easy to scale. At some point, the presenter stated that anyone could build applications using Google’s infrastructure that could be as big as Google’s own apps.

Forgive my cynicism.

This, my friends, is an Amazon S3 “me too”. There is not innovation here. There is nothing ground breaking here. It is yet another case of Google deciding that it can do things better than everyone else but with the exception of Search, Gmail and Google Adsense (the latter being questionable these days), I wonder how many of Google’s initiatives are really all that groundbreaking.

Then there’s the question of privacy. Google’s ever present incursion into deeper parts of lives should make every privacy nut cringe, and turn those who are not privacy nuts into privacy nuts. With the adoption of OpenSocial and now providing a platform for application development, Google’s hand continue to delve deeper into our deeply guarded private lives.

I’m skeptical here folks. From what I’ve seen, nothing is easy to get into here. Companies are not necessarily better off for using this infrastructure. The concept of threaded processes and optimized platforms for optimized content goes out the window with an S3 or a Google App Engine. And… The privacy concerns are very real.

Hold the phone. Let’s see what happens here.

Facebook se enfrenta a OpenSocial

Facebook ha decidido ofrecer su plataforma de programación al resto de los networks sociales, picándole adelante a Google y su esperado OpenSocial.

Google OpenSocial surgió como una respuesta a la Plataforma Facebook, ofreciéndole al resto de los networks sociales la oportunidad de crear aplicaciones que pudieran inter-operar entre los distintos sitios. Pero OpenSocial todavía no está listo y aún falta mucho por definir sobre su funcionamiento.

Facebook responde ahora con PlatformArchitecture, permitiéndole a cualquier website aprovechar el lenguaje de programación de Facebook. De este modo, cualquier website podrá ofrecer a sus usuarios gran cantidad de aplicaciones que ya existen para Facebook.

Estas iniciativas permiten que usuarios de networks sociales utilicen servicios ofrecidos por otros websites (iLike, por ejemplo) y que compartan experiencias con miembros de su mismo network social (Zombie, Acuario, etc).

Lo que falta es una herramienta que permita a los usuarios de un network social interactuar con los usuarios de otro network social. OpenID, OAuth y XFN son tres iniciativas encaminadas a lograr esto, pero que necesitan ser simplificadas (¿con deNerd-a-tex?) para poder ser entendidas y utilizadas por el grueso de la población.

Si te interesa saber más sobre estas tres iniciativas, déjanos un comentario aquí en la página y desarrollaremos el tema en una columna futura.

Ask Takes Your Privacy Seriously

There was an old story I was told as a kid about boiling a frog to death. As the story goes, you can’t boil a frog to death by dropping him in a pot of boiling water. But put him in cool water and bring the water to a boil, and he won’t know the difference. Eventually, the water will get so hot that the frog will die happily in the water.

In today’s age of the internet and privacy concerns, the proverbial frog is us and we are getting more forgiving and giving regarding our personal lives. We are voyeurs online, sharing photos on Flickr, making friends on MySpace, buying stuff online and finding it “cool” to see those purchases show up in Facebook.

Perhaps the most dangerous of all precedents is what our friends at the search giants are doing. Desktop Search clients documenting everything on your computer – to make finding data easier. All our mail and other data in one place – but easily given to the government without subpoena. Personalized search based on personal trends – but those trends must be extrapolated from stored data regarding your behavior.

Fortunately, there is one search engine who recognizes the dangerous precedents set my the search giants and have taken steps to remedy the problem. At least on their end. It’s unclear if this move will serve to push more users to Ask.com, but it can’t hurt.

Users have the ability to turn AskEraser on at the cost of personalizing Ask.com. Hey, does Ask really need the data they use to personalize it for you anyway?

So in a world where our privacy is going farther away, Ask is taking a sane approach and making sure that we have the choice in the matter.

7 Herramientas de Relaciones Públicas que su Empresa No Conoce

La web ofrece una gran cantidad de herramientas para hacer relaciones públicas. A continuación, siete herramientas que facilitarán su operación de relaciones públicas online.

Distribución de Boletines de Prensa

Para distribuir boletines de prensa al mayor número de personas posible, están SanePR y PR-Web. Fáciles de usar, gratis la primera y paga la segunda, estas herramientas enviarán sus boletines de prensa a través de internet, a los servicios de noticias, buscadores y webs sociales. PR-Web es un poco más completo en sus opciones de distribución y análisis.

Interacción con los Usuarios

Para interactuar con los usuarios, Facebook permite crear grupos y páginas de productos. Los grupos permiten a los miembros conversar entre si, publicar contenido y hasta servir de moderadores. Las páginas de productos son un tanto más estáticas, pero permiten a los usuarios indicar su preferencia por el producto. Ambas opciones son buenas como métodos de distribución de información y recepción de comentarios de los usuarios. También podemos crear aplicaciones en Facebook que permiten a los usuarios relacionarse alrededor de nuestro producto o mensaje.

Twitter es otra herramienta ideal para diseminar información a un grupo de usuarios. La conversación puede ser de ida o de ida-y-vuelta si preferimos.

Second Life es un universo virtual en el cual podemos crear una presencia tan elaborada como queramos. Empresas como Sun, Pontiac y Reuters han creado versiones de sus oficinas en Second Life, donde los usuarios pueden obtener más información, probar nuevos productos y hasta asistir a conciertos y entrevistas.

La herramienta más básica para informar y recibir información de los usuarios es un blog. Estos permiten darle un toque más humano a un producto o marca, y pueden ser tan informales o frios como haga falta.

Análisis de Competencia

Parar terminar, Google Trends permite realizar análisis de competencia sencillos que pueden indicarnos si existe algún producto de nombre similar en un mercado de interés, o cuál de varios productos genera más búsquedas en Google.

¿Tienes alguna otra herramienta que recomendar? Anótala abajo en los comentarios.

g is the new i

If you’ve been a long time reader of Technosailor, you might recall when I wrote about how i is the new e. Things change quickly in our industry and while the points made might be valid still, quickly we are finding that g is the new i.

It seems there’s a lot of buzz over g products. gmail. gTalk. gPhone. (!!)

Of course, particularly astute readers know that the gPhone is simply vaporware – but it’s fun to speculate about what might be!

Google’s got this karma going on that is false, yet the perception is very real. They have come out in the last two weeks with a slew of announcements about openly standardized stuff, and a lot of people seem to eb buying the big G. First there was Open Social – an “open platform” for creating apps among social networks.

Wow, cool. Google’s doing something open and cool – how very different of them. Hold that thought, we’ll get to it.

The second announcement pertained to Android, a mobile platform purchased by Google back in 2005, yet just coming to fruition in the Google suite (if only by announcement) last week. The theory is that phone manufacturers can create phones run on open source software running Google apps that would maintain portability of data among computers, phones, and any other point of service allowing access to the Google heaven.

So what’s this bad karma I am referring to. Well, it’s good karma. After all, karma is just a perception anyway. People sign on to the ways of Google – openness for all, defeating the evil Microsoft-Facebook alliance, and all will be good with the world. Hoorah for socialistic groupthink!

Open Social provides a way for a single massive regime (trading at $660/share as I write this) to control the way you and I operate on the internet. All roads lead to Google. Google controls the gateways. If all roads lead to Google and they control the gateways, it goes to reason that as the single largest source of revenue in the world, they are also looking to Adsensize social media (as if we don’t already willingly have enough already).

And if you don’t think that the Google Adsense bot isn’t also monitoring how you consume your internet, well then…. just go ahead and think I’m a conspiracy theorist! ;-)

Carrying on, if Google can also control the mobile platforms through (ahem, already freely available) google applications on phones (What? They’re FREE?!), then they can also control how information is sent and received and, yes, even consumed over the airwaves.

But it’s cool. Google has recieved amazing karma points in the social media community these last few weeks. It’s all about perception anyway, and they are percieved to be benevolent dictators. Quite a PR coup after the PR blowout.

That karma leads me to believe that g is the new i.

Networks Sociales Portátiles – Hacia la Web 3.0

Mucho se ha dicho sobre qué definirá la Web 3.0 y sobran las definiciones. ¿Qué tal si la Web 3.0 viene definida por networks sociales portátiles?

Ya Tim Berners-Lee ha hablado de algo muy parecido, al decir que en la Web 3.0 el lenguaje de cada página web tendrá acceso a incontables bases de datos que le darán sentido a la información disponible en cada página. La Web Semántica permitirá descubrir y utilizar la infinidad de relaciones existentes entre distintos datos ya existentes en la web.

Independientemente de si vale la pena tratar de definir una Web 3.0 o no, es interesante estudiar como mejorar los networks sociales para hacerlos más amigables, útiles y rentables.

Llevemos a nuestros amigos a todas partes

Los networks sociales portátiles parecieran ser el primer paso hacia esa nueva web. Al igual que ahora (en ciertos mercados) podemos cambiar de proveedor de servicios de telefonía celular y mantener nuestro número personal (de modo que ninguno de nuestros contactos necesite enterarse del cambio de proveedor), muy pronto podremos llevarnos a nuestros contactos de un network social a otro sin necesidad de que formen parte del nuevo network.

El costo de unirse a un nuevo network

Actualmente, formar parte de un nuevo network social conlleva un gran costo para los usuarios. Supongamos que formamos parte de Facebook y queremos unirnos a un network social para amantes del fútbol. Resulta que no basta con inscribirnos en este nuevo network… para poder disfrutarlo debemos tener amigos con quien compartir nuestras actividades. Mandamos un email a nuestros contactos y tratamos de convencerlos de venirse a este nuevo network… buena suerte.

Ahora imaginemos que pudiéramos inscribirnos en ese network y compartir las últimas novedades sobre nuestras actividades en el network con nuestros amigos de Facebook… O leer sobre las actividades de nuestros amigos de Facebook, sin salirnos de este nuevo network. Escogemos el network que más nos guste, pero nos mantenemos conectados a nuestros amigos.

Nuestros amigos de Facebook podrán enterarse via su News Feed de las fotos del último juego que subimos al network de fútbol.

Claro que habrá muchas funciones limitadas a los miembros inscritos en cada network en particular, pero el número de usuarios activos en todos los networks será mucho mayor (aumentando las oportunidades de mercadeo a través de los feeds de actividades de cada network social).

OpenSocial como catalizador

Estudiando la documentación de OpenSocial, encontramos que tendrá tres APIs, uno para datos de personas, otro para datos de actividades y otro para data almacenada.

Google OpenSocial Logo

Los API de personas y actividades, en teoría, permitirían a un network social revisar los networks a los que ya pertenecemos (con nuestra autorización) y ver quiénes son nuestros amigos y que tipo de relación tenemos con ellos. Luego, el API de actividades podría leer los feeds de actividades de cada network para cada uno de nuestros amigos.

Los widgets (aplicaciones portátiles) podrán de igual forma tener acceso a gran cantidad de networks sociales, maximizando su beneficio para los usuarios. Por ejemplo, un website especializado en calendarios de conferencias podría conectarse a cualquier network social que use OpenSocial y decirnos cuáles de nuestros amigos de cada network van a asistir a la conferencia (para que los veamos) y cuáles viven en la misma ciudad (para que nos quedemos con ellos). LinkedIn está lanzando algo parecido pero que -por los momentos- funciona únicamente dentro de LinkedIn.

¿Vamos en camino a la Web 3.0 que imaginó Berners-Lee? ¿O esto de OpenSocial sólo servirá para instalar widgets inútiles en nuestras páginas?

Facebook, OpenSocial y la Gran Pesadilla Social

Ante todo, quisiera agradecerle a Aaron la oportunidad de escribir regularmente en Technosailor.

¿A qué se debe el éxito de Facebook? ¿Qué es la Gran Pesadilla Social? ¿Qué efectos tendrá Google OpenSocial en el terreno de los networks sociales?

Facebook debe su éxito, en gran parte, al hecho de ser una buena idea, excelentemente ejecutada. Facebook es algo así como una Mac: tiene todo lo que necesitas, en un sistema cerrado. Mail, fotos, videos, mensajes… hasta aplicaciones que te permitirán desde morder a tus amigos y convertirlos en zombies hasta compartir y comparar tus gustos con tus amigos.

Para el usuario promedio, Facebook ofrece casi todo lo que pueda necesitar, a través de un interfaz sencillo y liviano.

Pero ¿qué pasa si queremos ir un poco más allá? Es en ese momento que nos damos cuenta del más importante impedimento de Facebook: es un jardín cerrado. La vida adentro es muy agradable, pero no está permitido llevarse nada: no puedes compartir tu mapa social (tus amigos y tu relación con ellos).

¿Para qué nos sirve el mapa social?

Digamos que quieres abrir una cuenta en LinkedIn. Bien, verás que toda la información curricular que introdujiste en Facebook (dónde estudiaste, dónde trabajas, etc.) no te la puedes llevar a Linkedin. Tendrás que teclearla toda nuevamente, en un nuevo formato. ¿Tu lista de amigos? Tampoco. Tendrás que revisar tu lista de contactos, ver cuáles forman parte ya de LinkedIn, invitarlos a tu network y esperar a que estos te aprueben nuevamente. Igual te pasará si quieres abrir una cuenta en Flickr, en Twitter o en cualquier otro network social. El problema no es de Facebook: lo mismo te ocurriría en cualquier otro orden. El problem es que todos estos servicios operan independientemente y guardan sus datos (nuestros datos) con recelo.

Esta es, precisamente, la Gran Pesadilla Social: el costo de integrarnos a un nuevo network social aumenta con cada network – mientras más información hayamos creado, mayor el esfuerzo para trasladarla a otros networks. Y mientras más difícil se haga para nosotros adoptar un nuevo network social, más difícil se hará para los nuevos networks triunfar.

Lo lógico sería que si ya he almacenado mis datos en algún lugar, pudiera utilizarlos donde yo quiera.

Pero no todo está perdido: se han hecho algunos adelantos en la materia. Por ejemplo, podemos crear una cuenta de OpenID y utilizarla en los networks que han adoptado este sistema. Sólo tenemos que crear un login/password único y decidir cuanta información queremos compartir con cada servicio. Esto resuelve al menos el problema de los múltiples logins que debemos barajar y la información básica que introducimos y re-introducimos en cada servicio (también nos puede ayudar a proteger nuestra reputación online, como veremos en un próximo artículo).

El Mapa Social

¿Qué hacemos con nuestros contactos? Nuestro mapa social incluye todas las conexiones con nuestros contactos y nuestra relación con ellos en los diversos networks sociales que utilizamos.

Sería lógico que al inscribirnos en LinkedIn pudiéramos ver inmediatamente cuántos de nuestros contactos en Facebook ya tienen cuenta en Linkedin y tener la oportunidad de conectarnos a ellos. De igual manera podríamos invitar a los que todavía no lo usan.

Al entrar en Google Reader a leer a nuestros articulistas favoritos veríamos también una lista de aquellos de nuestros contactos que publican algún feed de noticias, para suscribirnos. Twitter nos diría, rápidamente, quién de nuestros amigos usa el servicio para poder conectarnos de inmediato.

La utilidad de un network social va directamente ligada al número de nuestros contactos que lo utilizan. Avisarnos quiénes ya lo hacen, no puede sino ayudar al éxito del network y a nuestro disfrute del mismo.

La gran mayoría de los network sociales ya nos permiten subir nuestra lista de contactos y revisar cuáles forman parte de ese network. Eso está bien, pero quiero ir un paso más allá. Nuestra libreta de direcciones sólo dice quiénes son nuestros contactos, pero no especifica nuestra relación con ellos. Son estas relaciones las que nos hacen algo más que una entrada en un rolodex. ¿Por qué razón no puedo utilizar mi lista de contactos en Facebook para indicarle a Flickr quiénes pueden ver mis fotos familiares y quiénes no? ¿Por qué no puedo usar mi cuenta de Geni para indicarle a Facebook quiénes son mis familiares?

En el fondo, se trata de ahorrarle esfuerzo a los usuarios y a la vez mejorar la calidad de los datos en los networks sociales, aumentado nuestro disfrute de los mismos.

Google Open Social

Google acaba de anunciar su nuevo API (Interfaz de Programación de Aplicaciones) OpenSocial para interconectar networks sociales y aprovechar mejor el mapa social. Ya se han unido compañías como Ning, MySpace, iLike, Flixster, Orkut, Salesforce, LinkedIn, Hi5, Plaxo, Friendster, Viadeo, Oracle, RockYou y Slide, entre otros.

Ahora falta ver que tan lejos podemos llegar. Si OpenSocial se va a limitar a proveernos de widgets para que nos lancemos comida virtual o convirtamos en hombre lobo, entonces se habrá perdido una gran oportunidad. Pero si al contrario, OpenSocial nos permite a los usuarios aprovechar al máximo nuestro mapa social, minimizando el esfuerzo repetitivo y maximizando el provecho que le sacamos a la red, entonces habremos dado un paso hacia el futuro.

Como parte del lanzamiento de OpenSocial, Google organizó una charla con varios desarrolladores y la llamó Google Campfire One. El video, en inglés, lo pueden ver aquí. Dura una hora y demuestra algunas de las aplicaciones que ya han sido desarrolladas aprovechando la plataforma OpenSocial.

De acuerdo a lo visto en el video, estas aplicaciones se limitan -por ahora- a widgets que integran un producto (por ejemplo, iLike) dentro de un network social (por ejemplo, Hi5 o MySpace) y a extensiones para aprovechar el mapa social interno de un network social (por ejemplo, ver cuales de nuestros contactos en LinkedIn van a asistir a una conferencia). Pero me parece que estas extensiones podrían ser parte de cada network social sin la necesidad de OpenSocial.

Según las instrucciones del API de OpenSocial, pareciera que esto va a ser posible algún día – aunque dependerá del grado de apertura que adopte cada network social. Queda por discutir el tema de la privacidad y cuánto control podemos ejercer sobre nuestra información.

¿Qué opinas? ¿Podremos controlar nuestro mapa social? ¿Podremos derribar las paredes que aíslan a los networks sociales? Comparte tu opinión.