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Aaron Brazell

What Are You Not Telling the World Online?

Last year, there was a brilliant preliminary report that came out of MIT where two grad students decided to explore the idea of privacy implications based on omission. In other words, these students said that they could predict, with a high degree of accuracy, the sexual orientation and inclinations of people based on their activities, friends and, notably, omission of certain information on the social networks.

The study was called Project Gaydar and reported a high degree of accuracy in identifying the sexual orientation of people who explicitly did not share that on Facebook.

Using data from the social network Facebook, they made a striking discovery: just by looking at a person’s online friends, they could predict whether the person was gay. They did this with a software program that looked at the gender and sexuality of a person’s friends and, using statistical analysis, made a prediction. The two students had no way of checking all of their predictions, but based on their own knowledge outside the Facebook world, their computer program appeared quite accurate for men, they said. People may be effectively “outing” themselves just by the virtual company they keep.

In an age of renewed concerns about privacy surrounding Twitter, location-based networks such as Foursquare and Facebook’s new Places service, one wonders just how much information that you are not sharing is actually being shown to the world.

For instance, is it logical to deduce that when a persons tone online moves from gregarious to tame, they may be job hunting and wanting to put their best foot forward? Or maybe in the early stages of a new, burgeoning relationship? What can be surmised by a spate of new LinkedIn recommendations? Is a pattern of Twitter status update frequency something that can be reasonably used to deduce some meaning?

Many people are very cautious to curate their online identities in such a way that seems presentable to the outside world. They shape and form their identities for maximum benefit. But what are they not saying that is still being communicated?

My friend, and data monkey, Keith Casey and I are proposing a panel to explore this more at SXSW. We would love your vote to ensure we get selected. It’s a fun topic and one that is front and center in an age with increasing privacy concerns.

Aaron Brazell, guest blogging, Venture Files

FriendFeed is now In a Relationship with Facebook

In a move that surprised many in the tech world, Facebook and FriendFeed today announced that FriendFeed has been acquired by Facebook. This announcement came as a surprise to those who see FriendFeed as an annoying, yet open approach to the web whereas Facebook has a history of being a walled garden, often only opening up their data streams in limited or crippled fashions.

More surprisingly, the acquisition was something like Sixth Sense where you watched the movie trying to figure out what the ending would be just to be totally blindsided as the credits rolled. Yeah, it was that sort of satisfactory “ah, you got me” moment.

friendfeed-facebookI have had a torrid relationship with FriendFeed culminating with a termination of my account, causing much angst and name-calling from the puppets who have pushed FriendFeed as the only way to have legitimate conversations on the web. From my perspective, and others, it was a noisy, troll-filled social platform that, though having good technical features like real time feeds, also provided an almost cliché approach to communication.

Where the web has become increasingly fragmented and dispersed, fans of FriendFeed often touted it’s aggregation platform as the end of disbursement, a concept that I disagree with. Such end of disbursement also marks an end to competition, if allowed, and a navel-gazing mentality that assumes nothing can be better. Competition in the market place is good, and I chose Twitter.

What this means to consumers is unknown yet. Facebook has a historic closed stance and, though opening up certain APIs such as Facebook Connect, and allowing developers to develop applications for Facebook, it still stands as a relatively closed system. In order to really engage with Facebook, you really have to be using Facebook itself or the mobile apps built for Facebook.

FriendFeed has a robust API that developers can access to distribute or repurpose the content within. It has failed in many ways by not providing a really great application ecosystem, but on paper, it is much more robust of an open system than Facebook.

Facebook has certainly taken pages from the FriendFeed book, however, making their newsfeeds real time, and integrating their “Like” feature. However, it still is not as quick or reliable, much less intuitive for the user.

In an ideal world, Facebook takes almost all of the real time, and “Group” functionality of FriendFeed and integrates it into Facebook. Lose the walled garden, and keep the API open for developers. Time will tell, however, as these two companies figure out how to be “In a Relationship” with each other.

More on this acquisition from other sources:

Aaron Brazell

Facebook Shows New Life and Value

A few months ago, we started to see a shift in how Facebook could potentially be used in a different way. Newsfeed commenting was heralded as a Friendfeed style approach. Initially buried in the original Facebook design, I sort of shrugged it off as just another me too approach that wouldn’t take.

Boy was I wrong.

In fact, accidentally Facebook became valuable to me again by keeping me engaged and connected to the hundreds of friends I have there.

Facebook used to be a fairly passive social community. By passive I mean, I found value in event RSVPs and occasional messaging. Certainly by all accounts, I was the exception as it seemed to be pretty active for other users as a wall post messaging system and an app platform. I block almost all apps universally as they annoy me, so I didn’t find the value. It was for these reasons that I had temporarily suspended my own account.

However, the other day I made a fairly innocuous status update, something I don’t do all that often and was surprised by the comments that that status update got. It was the first time for that for me. I was a Facebook Status Update Comment Virgin! And it was exciting! In fact, it made me want to do it again!

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End of the day, Facebook was getting boring for many users including myself. It was passive. It was blah. It certainly was a way to keep in contact with people, but showed little real value beyond that.

The new design has given some people heartburn, but even that heartburn seems to be dissipating into quiet reluctance at worst and enjoyment by others as people realize that little stuff like feed commenting is now more exposed than ever. Facebook, for me, has once again become useful.

What are your thoughts?

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5 Cambios que Todo Ejecutivo de Medios Debe Hacer

La era digital llegó (hace ya bastante tiempo, por cierto) y ya es hora de que los ejecutivos de medios de comunicación y demás productores de contenido se despierten y entiendan bien el nuevo panorama, los nuevos mercados y sus implicaciones para su negocio.

Aquí les traigo cinco cambios que todo ejecutivo de medios debe hacer:

1. La Batalla es Digital

ANTES: Vendemos publicidad en pantalla y ofrecemos espacios en Internet como una bonificación.

AHORA: Vendemos publicidad en Internet y ofrecemos espacios en pantalla como una bonificación.

Un poco drástico, lo se, pero es necesario comenzar a pensar de este modo para entender el sinfín de oportunidades que nos brinda el mundo digital. La distribución de contenido digital será muy pronto tu fuente de ingresos principal.

Necesitas comenzar a pensar digitalmente:

  • Prepara todo tu contenido en formatos digitales, listo para distribuir vía descargas, podcasts, iTunes, streaming y celular.
  • Convierte tus tarifas de publicidad a formato digital y entrena a tu fuerza de ventas a entender este nuevo idioma: calcula el costo de un minuto de publicidad por cada mil televidentes y usa esto como punto de partida.
  • Piensa de una vez cómo vas a monetizar tus producciones online y planifica de una vez: pre-roll, mid-roll, banners, patrocinantes y suscripciones son todos modelos válidos.

2. El Compromiso es el Nuevo Rating

ANTES: Lo que importa es el tamaño de la audiencia.

AHORA: Lo que importa es el nivel de compromiso de la audience con nuestro contenido.

Estás acostumbrado a pensar en cuántos millones de personas ven tu programa. Necesitas comenzar a pensar de cuántas maneras intersecta tu contenido la vida de tus usuarios. Estudia el fenómeno de la serie Lost y fíjate cuántas comunidades online han surgido alrededor de este programa.

Deja que tu audiencia interactúe con tu contenido. Hazlo distribuible, compartible, de tal manera que puedas contabilizar cuánta gente vio tu contenido y su publicidad. Convierte tu producto en un marcador social. Haz:

  • que sea parte de la conversación,
  • que fomente la conversación, o
  • que sea un punto de reunión para conversar.

Si estás creando contenido para cine o televisión, piensa de una vez cómo crear contenido adicional para aprovecharlo online: historias paralelas, juegos, vida de los personajes, escenas detrás de las cámaras. Es limitado lo que puedes mostrar en una hora de televisión; aprovecha la Internet para darle profundidad a tus proyectos.

No tengas miedo de escuchar a tu audiencia, ni de hablarles.

3. Las Ganancias Vendrán de Otro Lado

ANTES: ¿Cómo vamos a obtener ganancias online?

AHORA: ¿Cómo vamos a obtener ganancias si no vamos online?

Por supuesto que necesitas ganacias. Ya bastante gente ha perdido la camisa online, como para seguir sus pasos tan de cerca. Necesitas ver el mundo digital como cualquier otra inversión de negocios, al igual que invertiste en Beta SP, High-Def, reportes de Nielsen y nuevos estudios: haz un plan de negocios, traza una estrategia, contrata un consultor, empieza poco a poco, piensa en grande… o no. Tu sabes hacerlo, usa tu experiencia. Pero recuerda, tu mercado actual se está encogiendo, ya es hora de buscar algo más.

4. Hay Mas de 24 Horas en un Día y Mas de Un Canal de Distribución

ANTES: Distribuimos contenido 24 horas al día a través de un canal.

AHORA: Distribuimos contenido ilimitado a través de canales ilimitados.

Olvídate del día de 24 horas. Ahora tienes acceso a audiencias ilimitadas dispuestas a ver cualquier tipo de programación a cualquier hora. Muchos incluso están dispuestos a consumir varios tipos de contenido a la vez. La grilla de programación es algo del pasado, pero todavía necesitas ofrecer contenido de calidad. Cuando siempre son las 5 en algún lugar del mundo, el significado de prime-time cambia.

5. Todo lo que Sabes Sobre tu Audience, Ya No Aplica

ANTES: Debemos adaptar nuestro contenido a nuestra audiencia.

AHORA: Podemos distribuir cualquier contenido a cualquier número de audiencias.

¿Quieres crear un canal de noticias? ¿Qué tal uno de deportes o de cocina? ¿Por qué no todos a la vez? Si tienes una televisora de contenido general, piensa en nichos. Si eres un productor de contenidos específicos, piensa en más nichos. Ya tienes la capacidad y el conocimiento para producir contenido de calidad… no tienes por qué limitarte a una sola audiencia. Experimenta con contenido nuevo, contenido viejo, nuevas versiones de contenido viejo, antiguas versiones de contenido nuevo… es la Internet, hay audiencia para todo.

¿Qué opinas?

(English Version of this post available at RED66:Digital Media Strategy)

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Cómo Sacarle Provecho a Twitter

Según las últimas cifras de Hitwise (via Twitter Facts), Twitter ha triplicado el número de visitas en los últimos tres meses. En el último año, las visitas a Twitter se han multiplicado por ocho.

En Latinoamérica, son muchas las comunidades de Twitter que han ido surgiendo, interconectadas entre sí y con el resto del mundo. Por su naturaleza abierta, Twitter es una excelente herramienta para seguir los últimos acontecimientos del mundo y no es raro enterarse de las noticias mucho tiempo antes que a través de los medios tradicionales.

Pero a veces es tanta la información que fluye por Twitter que es muy fácil perder las agujas dentro de tanto pajar. A continuación compartimos una lista de herramientas para extraer lo mejor de Twitter:

Para ver los links más recientes y populares distribuidos a través de Twitter tenemos TwitterLinkr y Twitt(url)y. Twitterverse te muestra una nube de tags con los términos más usados en Twitter recientemente.

MessageDance y TwitterMail te permiten enviar y recibir tweets a través de tu cuenta de correo electrónico.

TwitPic y Twitxr te permiten enviar fotos a tu lista de Twitter y Twiddeo te permite enviar videos.

Jott y TwitterFone convierten tus mensajes hablados, via teléfono, a mensajes de texto en Twitter. Ideal para twittear desde tu automovil o cuando textear no es conveniente o seguro.

Para seguir conversaciones en Twitter y buscar información están Quotably, Summize, TwitterSearch, TweetScan, Twistory y Terraminds.

Las últimas estadísticas de Twitter y sus usuarios las puedes obtener via TweetStats, TwitStat, y Twist.

Para crear grupos de usuarios con Twitter (por ejemplo, para enviar mensaje relacionados a una conferencia o mantener a un grupo informado de un tema en particular) puedes usar GroupTweet, TwitterGroups o seguir estas instrucciones de Christopher S. Penn usando Yahoo! Pipes.

Si quieres enviar mensajes a Twitter cuando estás offline (quizás para pretender que siempre estás conectado), TweetLater es tu herramienta.

Si quieres ver un mapamundi con la actividad de Twitter, visita TwitterVisiono TwitterMap.

Para ver quien-es-quien en Twitter, hay un sinfín de directorios como: TwitDir, TweeterBoard, Twitterholic y los TwitterPacks que agrupan a los usuarios de Twitter según sus áreas de interés.

Technobabble compiló una lista de los analistas más importantes que usan Twitter y aquí mismo en Technosailor puedes obtener una lista de medios que usan Twitter para distribuir noticias de última hora. El Online Journalism Blog te explica (en inglés) cómo los periodistas pueden aprovechar y dominar Twitter para su trabajo.

Gridjit y Twitter100 te permiten visualizar tu grupo de contactos para facilitar la conversación, y TwitterKarma te permite ver a quien sigues y quien te sigue a tí.

Si quieres seguir usuarios locales, TwitterLocal te dice quién está cerca de ti y cuáles son las comunidades más activas.

La lista negra de Twitter te dice quiénes son los spammers que usan Twitter, Twistori te cuenta como se sienten los usuarios de Twitter, y el manual de Twitter te explica todo lo que quieres saber sobre esta herramienta.

En ReadWriteWeb encontrarás una lista de herramientas para Twitter (y otras redes sociales) usando Greasemonkey y en OpenGiga hay un listado enorme de programas para acceder a Twitter desde tu computadora.

Por último, Twitter Facts es un blog lleno de información sobre Twitter (en inglés).

Déjanos un mensaje compartiendo tu herramienta favorita para Twitter.

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7 Herramientas para estar Informado

Esta semana vamos a presentar un gran número de herramientas para explorar la web social que te permitirán encontrar las noticias más importantes, el tema de último momento, nuevos amigos en Twitter y hasta crear tu propio portal de noticias.


RSSmeme te muestra las noticias recientes más populares, de acuerdo a cuanta gente las comparte via Google Reader. Puedes filtrar las noticias por idioma, frescura y popularidad. También puedes ver estadísticas sobre los artículos más compartidos. RSSmeme es una buena idea para ver que esta sonando en internet.


ReadBurner es muy similar a RSSmeme, pero con más colores y un panel donde integra al Google Reader, para que tengas todo en la misma página. ReadBurner además incluye filtros para categorías como Web, Desktop, Mobile y Apple. Al igual que RSSmeme, incluye estadísticas y la opción de agregar tu feed de artículos compartidos de Google Reader.


Lijit es un buscador para tu blog que permite a los usuarios de tu blog realizar búsquedas a través de todo tu contenido web (blog, videos, bookmarks, fotos, etc). Lijit también te ofrece un reporte de búsquedas realizadas y varios widgets para poner en tu blog. Una opción interesante es “re-search” que ofrece a los visitantes de tu blog que vienen de hacer una búsqueda en Google, una lista de resultados relevantes, pero limitados a tus blogs y demás propiedades web que hayas registrado en Lijit.


LinkRiver le hace seguimiento a un gran número de usuario de Internet y publica los links que ellos comparten en sus blogs, wikis, twitter, etc. Otra forma interesante, aunque más limitada, de enterarse de lo que está pasando.


Surchur es un buscador inteligente que crea una página estilo popurls o NotiLat alrededor de los resultados de tu búsqueda. Incluye las siguientes fuentes: Digg, Delicious, Technorati, Newsvine, Google News, Yahoo News, Flickr, YouTube, etc.


Addict-o-matic es similar a Surchur en cuanto crea un portal personalizado a partir de tu búsqueda, pero con algunos componentes tipo PageFlakes o Netvibes que te permiten eliminar algunos resultados de tu búsqueda o reorganizarlos. Incluye resultados de Technorati, Live.com, Google Blogs, Ask.com, Digg, YouTube, Flickr, Yahoo, Bloglines, Delicious, Topix, Summize, Newsview y otros.

[ Nota: NotiLat es obra del autor de este post ] NotiLat es un agregador de noticias para latinoamérica que combina todas las fuentes de cada país en una sola página. Se actualiza cada diez minutos e incluye noticias de muchísimos websites que no ofrecen un feed RSS y también ofrece actualizaciones de blogs y usuarios de Twitter. Inspirada en Alltop.com como una alternativa para los usuarios que desean estar enterados del mayor número de noticias en el menor tiempo posible sin tener que entrar al mundo de los lectores RSS.

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TECHcocktail DC – The DC Tech Scene is definitely back

I have seen my share of networking events. Back during the dotcom era it was full of open bars and crazy companies with the latest software to change your life in some way. Then it was all about buying stuff on the web or a portal for something or another.

After the bubble burst most people were just trying to hold on and all that you had a choice between in the DC area were NVTC (Northern VA Tech Council) and Potomac Officer Club events. NVTC was very government focused and who mostly showed up were service providers (I have the 100’s of insurance and lawyer business cards to prove it). POC events were big events with well known people but not alot of good networking.

One good networking event I liked was the Tech Prayer breakfast but that was only once a year. What most of us were left with was going to conferences, usually not here, to get our networking on and find fellow entrepreneurs and real innovative thinkers.

Lately, there has been a change in the winds here in the DC area. With events like PodCampDC and Social Media Club’s events we are starting to see our cutting edge tech scene finally re-emerge. Last Thursday night it was totally confirmed with the TECH Cocktail DC event. It was held at MCCXXIII (1223) in DC. A swanky place that is over-priced for my usual weekend partying but this event had cheap drinks (thank you drink tickets) and about 300 people.

Below is a picture of the scene at the height of the evening.


While there have been many events that have drawn 400 people, this was different. Almost everyone was doing something startup related that was really cutting edge. There were social media people there (Technosailor and me included), innovative startups and actual investors looking to network.

There were also a great group of sponsors with great products to demo. Here is a great list from Jimmy over at EastCoastBlogging:

AwayFind – a product aimed at helping combat the email problem by letting your contacts get in touch with you via an online form.

iGala – a digital photo frame with a touchscreen interface that connects directly to Flickr and Gmail to stream photos to the frame like a slideshow.

Loladex – offers local recommendations from your trusted network of Facebook friends.

Odeo – launched a new beta verision which offers both search and personalized content (audio and video) recommendations.

Voxant – a free licensed content offering for publishers which offers a pageview based revenue share to anyone that embeds the content on a their site.

WhyGoSolo – a new social networking site aimed at helping you to create spontaneous new connections so, as its name implies, you won’t go solo any longer.

A huge amount of thanks go out to Frank Gruber and Eric Olson who do the TECH Cocktails around the country and they need to do it more than once a year here.

The vibe around this region is changing and since we will never will be Silicon Valley and never want to be, it is fantastic to see that there is a refreshed ecosystem of entrepreneurship here in the region.

Photo courtesy of jgarber

Editor’s Note: Some comments don’t seem to apply to this post as viewers of a show I was on were instructed to leave comments on this blog to get an invite to BrightKite. These comments will be approved but do not necessarily go with this post. Sorry!

guest blogging

Los Objetos Sociales

¿Qué es un Objeto Social? Sencillo, un objeto social es aquello a través de lo cual socializamos. Los objetos sociales son la pega que mantiene unidas a las redes sociales.

Un objeto social es algo que nos une y nos incita a compartir. Ese whiskey que nos tomamos el viernes por la tarde con los amigos y alrededor del cual compartimos nuestras historias. El programa en la televisión que vemos en familia o la última película que comentamos en la oficina.

Una imagen como objeto social

Flickr, el sitio web para compartir imágenes, es una red social construida con objetos sociales – fotos – alrededor de las cuales contamos nuestras historias y compartimos experiencias. Esta foto es un excelente ejemplo:

Image by Alex de Carvalho

La foto muestra una muchacha pendiente de su celular, un objeto social a través del cual comparte y planifica su vida con sus amigos. Pero la foto en si es un objeto social, sobre el cual muchas personas opinan en Flickr. Y si hacen click en la foto y van a Flickr, verán que esta foto además generó gran cantidad de comentarios – algunos ya no sobre la foto, sino sobres quienes comentan.

Flickr logró construir una red social sólida alrededor de fotos como esta.

Otros ejemplos de Objetos Sociales, dentro y fuera de Internet, son:

  • El Jeep en el que vamos todos a la playa.
  • Una fogata alrededor de la cual nos reunímos al caer la tarde.
  • Un curso en la universidad.
  • Un buen programa de televisión.
  • Un juego en Facebook.
  • El whiskey que nos tomamos con los amigos.
  • Twitter

Los objetos sociales sirven de balizas para relatar nuestras vivencias.

Facebook es un caso muy interesante: una de sus grandes cualidades es que nos permite contextualizar nuestras relaciones con otras personas, dejándonos explicar por qué, cómo y de dónde nos conocemos. Facebook nos permite contar nuestra historia, dándole contexto a nuestro mapa social, ya que nos permite indicar los objetos sociales que nos conectaron en algún momento.

Lo importante, como dice Hugh Macleod, no es el objeto social, sino las conversaciones que ocurren alrededor de él.

¿Es tu producto un Objeto Social?

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BarCamp Miami 2008

Durante la conferencia FOWA 2008 en Miami se llevó a cabo también el BarCamp Miami 2008.

BarCamp es un concepto de conferencia muy interesante… es en realidad una desconferencia a donde asisten los que quieran y las presentaciones dependen de los asistentes, por lo cual la conferencia se va desarrollando dinámicamente sin agenda previa. Este año, más de 300 personas asisitieron a la segunda edición de BarCamp Miami, organizada por Alex de Carvalho, Brian Breslin, Chris Saylor y Nick Dominguez.

En BarCamp los asistentes que deseen realizar alguna presentación (algún producto, concepto, idea, servicio, etc) se anotan en una cartelera y las presentaciones proceden de acuerdo a ese orden. Esta vez las presentaciones ocurrieron durante toda la tarde en más de cinco salones.

Entre las presentaciones podemos destacar:

El nombre BarCamp tiene una historia interesante. Existe una conferencia llamada FooCamp, organizada por la editorial O’Reilly Media y llamada asi por las siglas de “Friends of O’Reilly” (Amigos de O’Reilly). El concepto de FooCamp es que la agenda de la conferencia es dictada por sus invitados. En programación se utiliza mucho el término “foobar” para designar una variable temporalmente. Por lo general, si utilizamos una variable llamada “foo” también usaremos una variable “bar.” (Cosas de hackers… ¿qué les puedo decir?)

Y ya que existía FooCamp, pues ¿por qué no BarCamp?

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