Cómo Sacarle Provecho a Twitter

Según las últimas cifras de Hitwise (via Twitter Facts), Twitter ha triplicado el número de visitas en los últimos tres meses. En el último año, las visitas a Twitter se han multiplicado por ocho.

En Latinoamérica, son muchas las comunidades de Twitter que han ido surgiendo, interconectadas entre sí y con el resto del mundo. Por su naturaleza abierta, Twitter es una excelente herramienta para seguir los últimos acontecimientos del mundo y no es raro enterarse de las noticias mucho tiempo antes que a través de los medios tradicionales.

Pero a veces es tanta la información que fluye por Twitter que es muy fácil perder las agujas dentro de tanto pajar. A continuación compartimos una lista de herramientas para extraer lo mejor de Twitter:

Para ver los links más recientes y populares distribuidos a través de Twitter tenemos TwitterLinkr y Twitt(url)y. Twitterverse te muestra una nube de tags con los términos más usados en Twitter recientemente.

MessageDance y TwitterMail te permiten enviar y recibir tweets a través de tu cuenta de correo electrónico.

TwitPic y Twitxr te permiten enviar fotos a tu lista de Twitter y Twiddeo te permite enviar videos.

Jott y TwitterFone convierten tus mensajes hablados, via teléfono, a mensajes de texto en Twitter. Ideal para twittear desde tu automovil o cuando textear no es conveniente o seguro.

Para seguir conversaciones en Twitter y buscar información están Quotably, Summize, TwitterSearch, TweetScan, Twistory y Terraminds.

Las últimas estadísticas de Twitter y sus usuarios las puedes obtener via TweetStats, TwitStat, y Twist.

Para crear grupos de usuarios con Twitter (por ejemplo, para enviar mensaje relacionados a una conferencia o mantener a un grupo informado de un tema en particular) puedes usar GroupTweet, TwitterGroups o seguir estas instrucciones de Christopher S. Penn usando Yahoo! Pipes.

Si quieres enviar mensajes a Twitter cuando estás offline (quizás para pretender que siempre estás conectado), TweetLater es tu herramienta.

Si quieres ver un mapamundi con la actividad de Twitter, visita TwitterVisiono TwitterMap.

Para ver quien-es-quien en Twitter, hay un sinfín de directorios como: TwitDir, TweeterBoard, Twitterholic y los TwitterPacks que agrupan a los usuarios de Twitter según sus áreas de interés.

Technobabble compiló una lista de los analistas más importantes que usan Twitter y aquí mismo en Technosailor puedes obtener una lista de medios que usan Twitter para distribuir noticias de última hora. El Online Journalism Blog te explica (en inglés) cómo los periodistas pueden aprovechar y dominar Twitter para su trabajo.

Gridjit y Twitter100 te permiten visualizar tu grupo de contactos para facilitar la conversación, y TwitterKarma te permite ver a quien sigues y quien te sigue a tí.

Si quieres seguir usuarios locales, TwitterLocal te dice quién está cerca de ti y cuáles son las comunidades más activas.

La lista negra de Twitter te dice quiénes son los spammers que usan Twitter, Twistori te cuenta como se sienten los usuarios de Twitter, y el manual de Twitter te explica todo lo que quieres saber sobre esta herramienta.

En ReadWriteWeb encontrarás una lista de herramientas para Twitter (y otras redes sociales) usando Greasemonkey y en OpenGiga hay un listado enorme de programas para acceder a Twitter desde tu computadora.

Por último, Twitter Facts es un blog lleno de información sobre Twitter (en inglés).

Déjanos un mensaje compartiendo tu herramienta favorita para Twitter.

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Siguiendo la F1 (y otras noticias) con Twitter

Esta mañana fue el Gran Premio de Barcelona de la Formula 1 y qué mejor manera de seguirlo que a través de Twitter y la TV.

Twitter (una red social que permite compartir mensajes de texto rápida y públicamente) es la herramienta perfecta para seguir eventos en vivo y enterarse de los últimos acontecimientos. Con Twitter no sólo pude compartir comentarios sobre la carrera con mis amigos alrededor del mundo (cada uno viendo la carrera en su canal favorito), sino que usando herramientas como Summize podía mantenerme al tanto de los comentarios de otros usuarios que no están en mi red de Twitter.

Mientras ningún medio online había reportado todavía noticias sobre la condición del piloto Kovalainen -quién sufrió un accidente a alta velocidad – ya Twitter tenía la información al respecto. Y es que es mucho más rápido escribir una nota de 140 caracteres y ponerla en línea que actualizar un website de noticias y esperar que Google News lo incorpore a su índice.

Twitter pone a tu alcance una red de comentaristas distribuidos alrededor del mundo… 24 horas de noticias, al momento. Y con herramientas como Summize, ni siquiera necesitas una cuenta en Twitter para aprovecharla.

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Los Objetos Sociales

¿Qué es un Objeto Social? Sencillo, un objeto social es aquello a través de lo cual socializamos. Los objetos sociales son la pega que mantiene unidas a las redes sociales.

Un objeto social es algo que nos une y nos incita a compartir. Ese whiskey que nos tomamos el viernes por la tarde con los amigos y alrededor del cual compartimos nuestras historias. El programa en la televisión que vemos en familia o la última película que comentamos en la oficina.

Una imagen como objeto social

Flickr, el sitio web para compartir imágenes, es una red social construida con objetos sociales – fotos – alrededor de las cuales contamos nuestras historias y compartimos experiencias. Esta foto es un excelente ejemplo:

Image by Alex de Carvalho

La foto muestra una muchacha pendiente de su celular, un objeto social a través del cual comparte y planifica su vida con sus amigos. Pero la foto en si es un objeto social, sobre el cual muchas personas opinan en Flickr. Y si hacen click en la foto y van a Flickr, verán que esta foto además generó gran cantidad de comentarios – algunos ya no sobre la foto, sino sobres quienes comentan.

Flickr logró construir una red social sólida alrededor de fotos como esta.

Otros ejemplos de Objetos Sociales, dentro y fuera de Internet, son:

  • El Jeep en el que vamos todos a la playa.
  • Una fogata alrededor de la cual nos reunímos al caer la tarde.
  • Un curso en la universidad.
  • Un buen programa de televisión.
  • Un juego en Facebook.
  • El whiskey que nos tomamos con los amigos.
  • Twitter

Los objetos sociales sirven de balizas para relatar nuestras vivencias.

Facebook es un caso muy interesante: una de sus grandes cualidades es que nos permite contextualizar nuestras relaciones con otras personas, dejándonos explicar por qué, cómo y de dónde nos conocemos. Facebook nos permite contar nuestra historia, dándole contexto a nuestro mapa social, ya que nos permite indicar los objetos sociales que nos conectaron en algún momento.

Lo importante, como dice Hugh Macleod, no es el objeto social, sino las conversaciones que ocurren alrededor de él.

¿Es tu producto un Objeto Social?

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Portabilidad de Datos: Ilusión o Realidad

El Data Portability Workgroup (o Grupo de Trabajo sobre Portabilidad de Datos) fue creado por un grupo de profesionales de Internet para intentar definir unas reglas que permitan a cada usuario tener mayor control sobre sus datos personales y mayor libertad de transportar y utilizar esos datos.

El problema actual es que nuestro mapa social está prisionero en cada network social que utilizamos. Cada vez que usamos un nuevo network social, debemos recrear todo nuestro mapa social para poder aprovecharlo. El Data Portability Workgroup busca generar un estándar que nos permita compartir nuestro mapa social con los servicios que utilicemos, eliminando la redundancia actual.

Google, Plaxo y Facebook se han unido al grupo, por lo menos para estar al tanto de lo que ocurre.

El primer obstáculo a superar es que la mayoría de los networks sociales consideran que el mapa social de sus usuarios es de su propiedad y no propiedad de cada usuario en particular. El segundo obstáculo es que cada network social usa un formato de datos propio, haciendo más dificil transportar datos de un sitio a otro.

Así como las vías de tren tuvieron que ser adaptadas a un estándar para permitir la interconexión de trenes y la portabilidad de sus cargas, los networks sociales deben entender que los datos portátiles facilitarán el acceso a sus sistemas e incrementarán el tamaño del mercado. Pero para empresas establecidas como Facebook, que ya poseen un mercado y un mapa social enorme, el costo de abrirse y permitir a los demás aprovechar los mapas sociales que ellos han facilitado pudiera parecer muy alto.

De esta forma el negocio deja de ser manejar nuestro mapa social y pasa a ser darnos un servicio alrededor de nuestro mapa social. La idea es que podamos ir al mejor proveedor de un servicio en particular, en vez de depender de alguien que lo haga todo mas o menos bien. Facebook entendió esto al permitir la integración de aplicaciones independientes dentro de su ecosistema, pero manteniéndolo cerrado al mundo exterior. Google notó una debilidad en este modelo y propuso OpenSocial como una alternativa abierta. Google se beneficia de un modelo abierto, en el cual colocar sus gadgets y AdSense… pero no está claro que un sistema abierto beneficie a Facebook.

A quien si beneficia un sistema abierto es a los usuarios, ya que les permitiría escoger los mejores servicios e integrarlos a su mapa social. De este modo Flickr podría saber quienes son nuestros amigos y familiares a la hora de compartir fotos, Facebook sabría quienes son nuestros colegas a la hora de organizar un almuerzo profesional y Google sabría con quienes correspondemos más a menudo para recordarnos cuando responder a un email. Los usuarios podrán decidir cuanta información compartir y con quien.

Unete el Grupo de Trabajo sobre Portabilidad de Datos y comparte tus ideas. Quien sabe… quizás algún día sea realidad.

La Intersección de los Círculos Sociales

¿Quiénes están incluidos en tus networks sociales? ¿Que criterio utilizas para incluirlos? El tema se puede poner de lo mas controversial. Hay personas cuya meta es tener la mayor cantidad de “amigos” en Facebook, por ejemplo. Otros hacen un esfuerzo por limitar su exposición en estos networks. Si la utilidad de un network social depende del número de conexiones que tengamos (y esto es debatible: cantidad vs. calidad), ¿en qué momento comienza a decrecer el beneficio que obtenemos?

Tenemos también el caso de nuestros amigos de la vida real y aquellos de nuestra vida online. ¿Como incluimos a un grupo dentro del otro? Si un amigo de la infancia quiere conectarse por Twitter, ¿como afecta nuestra relación si lo rechazamos? Es posible que no queramos mezclar un grupo con el otro, sin que esto signifique que nuestro nivel de amistad haya cambiado. Si eliminamos a un amigo de nuestra lista de Facebook (quizás porque nos manda muchas invitaciones del juego de los Zombies), esto no significa que seamos más o menos amigos… aunque mucha gente pueda tomárselo así.

Podemos dividir nuestras relaciones en varios círculos concéntricos: la familia, los amigos, los conocidos, los agentes (vendedores, repartidores, proveedores, etc). Pero también podemos tener círculos paralelos en la vida offline, en la vida online, en la oficina, etc. A veces estos círculos se conectan entre sí, a veces no. A medida que un mayor número de nuestros amigos comienza a utilizar herramientas sociales online, esta intersección se hace más evidente y más dificil de separar.

Tecnologías como OpenSocial, Plaxo Pulse, Facebook PlatformArchitecture, OpenID, etc. que prometen permitirnos interconectar nuestros networks sociales, ofrecen esperanzas de que algún día podremos mantener todas nuestras conexiones ordenadas, separadas e interconectadas a la vez. ¿Será 2008 el año?

Convergencia de la Televisión y la Internet

La muestra más reciente de la convergencia de la televisión y la Internet la podemos encontrar en el siguiente gráfico de Búsquedas Calientes de Google Trends.

Este gráfico corresponde al Viernes 14 de Diciembre, durante la transmisión del programa “Don’t Forget the Lyrics” (traducción: “No te olvides la letra”) en la cadena Fox.

El programa consiste en cantar canciones estilo Karaoke, hasta que eliminan las palabras de la pantalla y el participante debe completar la letra de la canción.

De acuerdo a Google Trends, las búsquedas más realizadas durante la transmisión eran precisamente para las letras de las canciones que aparecieron en el programa (todas las búsquedas que dicen “lyrics”). Es obvio que un número importante de televidentes usaba Google simultáneamente para determinar si los participantes habían respondido correctamente.

El “teleinternauta” consume ambos contenidos a la vez, tomando lo necesario de cada medio para lograr una experiencia más completa. No me extrañaría que mientras ven televisión y consultan Google, también se mantienen en contacto con sus amistades a través de Twitter.

Facebook se enfrenta a OpenSocial

Facebook ha decidido ofrecer su plataforma de programación al resto de los networks sociales, picándole adelante a Google y su esperado OpenSocial.

Google OpenSocial surgió como una respuesta a la Plataforma Facebook, ofreciéndole al resto de los networks sociales la oportunidad de crear aplicaciones que pudieran inter-operar entre los distintos sitios. Pero OpenSocial todavía no está listo y aún falta mucho por definir sobre su funcionamiento.

Facebook responde ahora con PlatformArchitecture, permitiéndole a cualquier website aprovechar el lenguaje de programación de Facebook. De este modo, cualquier website podrá ofrecer a sus usuarios gran cantidad de aplicaciones que ya existen para Facebook.

Estas iniciativas permiten que usuarios de networks sociales utilicen servicios ofrecidos por otros websites (iLike, por ejemplo) y que compartan experiencias con miembros de su mismo network social (Zombie, Acuario, etc).

Lo que falta es una herramienta que permita a los usuarios de un network social interactuar con los usuarios de otro network social. OpenID, OAuth y XFN son tres iniciativas encaminadas a lograr esto, pero que necesitan ser simplificadas (¿con deNerd-a-tex?) para poder ser entendidas y utilizadas por el grueso de la población.

Si te interesa saber más sobre estas tres iniciativas, déjanos un comentario aquí en la página y desarrollaremos el tema en una columna futura.

La Privacidad como Moneda

Alex Rudloff escribe un interesante artículo (en inglés) sobre el uso de nuestra privacidad como moneda, pudiendo cada quien intercambiar partes de su privacidad por servicios.

De esta forma podemos indicarle a Facebook nuestra fecha de cumpleaños a cambio de que nuestros amigos estén al tanto y puedan felicitarnos. A mint podemos contarle nuestros hábitos de consumo personales a cambio de información y recomendaciones para ahorrar. A LinkedIn le informamos en dónde trabajamos y así podemos conectarnos con nuestros colegas. A Google le permitimos almacenar nuestros correos, a cambio de la comodidad de tener acceso a ellos desde cualquier conexión. A Amazon le dejamos estudiar nuestros gustos a cambio de mejores recomendaciones. Y así sucesivamente.

Lo interesante de este modelo, es que es dinero renovable. A cambio de la misma información podemos obtener múltiples servicios, siempre y cuando uno de los proveedores de servicio no comparta nuestra información.

Cuando un proveedor de servicios decide compartir nuestra información sin nuestra autorización, esta pierde valor. ¿Si todos los websites conocen nuestra fecha de nacimiento, por qué darnos algo a cambio de ella?

En el caso particular de Facebook, ya han violado la privacidad de sus usuarios en dos ocasiones. Pero al parecer, el servicio que ofrece Facebook, o mejor dicho, el valor que obtienen sus usuarios es lo suficientemente alto para que la mayoría permita estos abusos. Eso, o simplemente no se dan cuenta de lo que está ocurriendo.

Cuando activaron el Mini-Feed, Facebook compartió información de las actividades de sus usuarios con el resto de sus amigos en Facebook. Y ahora con el caso del Beacon, Facebook y sus socios comerciales compartieron información entre ellos sobre las actividades de los miembros de Facebook en otros websites.

En ambas ocasiones Facebook ha recapacitado, explicado y ofrecido una solución. Pero también en ambas ocasiones Facebook ha preferido comenzar con la versión más abusiva de la privacidad de sus usuarios, rectificando solamente después de una reacción de estos.

Es sólo cuestión de tiempo para que los datos de más de 50 millones de usuarios estén comprometidos. Y entonces nuestra privacidad se habrá devaluado.

Cómo aprovechar la Reputación de Nuestro Producto

Manejando de regreso a casa estas vacaciones, vi un Toyota accidentado en el borde de la autopista y no pude evitar pensar “Es una trampa!” recordando el famoso comercial de Toyota (click aquí para verlo en YouTube).

En este comercial, el malo de la película se disfraza como una bella modelo en apuros, accidentada al lado de la carretera en su Toyota Corolla, pero es descubierta cuando sus victimas se percatan de que el auto es un Corolla y estos “no se accidentan.”

Toyota aprovechó la impecable reputación de su Corolla para crear este comercial. Lo interesante es que el comercial vino una vez que la reputación existía y no para crear esta reputación. Esta estrategia solidifica la reputación de Toyota como una marca confiable.

El caso contrario, tratar de convencer al cliente de una supuesta característica de nuestro producto casi nunca funciona (ver el caso de Wal-Mart y su blog) y menos ahora que estamos todos conectados, cualquiera puede montar una página web y nuestras quejas llegan a millones de oídos en un click.

¿Tienes algún ejemplo para compartir? Deja tu comentario y enciende la discusión.